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Jun.

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珠光起于何处?带上全套装备一起窥探珍珠的内部世界

作者:GUILD研究团队

无论从哪一个角度来看,中国都是当之无愧的“珍珠之邦”。我们的珍珠历史起始于6000年前的大禹时代,据《海史·后记》记载,公元前4000年,“三过家门而不入”的大禹定“南海鱼草,珠玑大贝”为贡品。

 

而在洋洋洒洒的二十四史中,珍珠都是耀眼的点缀,珠光宝气更成为了皇家贵族身份地位的最佳说明。

 

图1|点翠嵌珠石金龙凤冠(明)(图源网络)

 

让我们暂时抛开珍珠光辉的历史,聚焦到这个圆滚滚、胖嘟嘟的宝石本身。一个核心问题:珍珠凭什么在上下六千年中,征服国内外的所有消费阶层?答案其实就在前文中:珠光宝气。从古至今,珍珠的价值和最大的美感就在于它那朦胧而又勾人的光泽。

 

图2|各色珍珠(图源网络)

 

那这种彩宝世界中最与众不同的珠光起于何处呢?本着科学求真(贪玩好奇)的精神,吉哥和实验室的众多伙伴下了血本,用上全套装备,剖开N颗珍珠,就是为了抓住那一抹珠光。不多说啦,准备好了么?一起走进珍珠的世界。

 

What

什么是珍珠质?

珍珠质可不是蛋白质,它是珍珠能蕴藏光芒的核心因素。

 

珍珠层是决定珍珠质量的主要因素之一。珍珠层是由珍珠质组成的,珍珠质中百分之九十以上的成分是文石(成分为碳酸钙),其次还有充填于文石叠层缝隙间的贝壳硬蛋白。

 

图3|珍珠层的结构(左:扫描电镜放大图,右:结构示意图)

 

珍珠之所以能够呈现美丽的珍珠光泽和独特的晕彩,就是因为光线照射到珍珠层上,引起的干涉、衍射和反射,产生了类似彩虹的光学现象,“珍珠光泽”因此而得名。

 

不仅珍珠的结构中有珍珠质,产出珍珠的母贝上面也有珍珠质,所以很多珍珠母贝也会有珍珠光泽和晕彩。(不经意间,吉哥想起了生蚝,那肥美的光泽,啧啧啧)

 

图4|大溪地珍珠的绿色和红色的伴彩,黑蝶贝上珍珠质呈现出彩虹般的晕彩

 

How

珍珠的分类

那是不是所有的珍珠都是由珍珠质组成的呢?NO、NO、NO。

 

依据珍珠的结构,可将珍珠分为有核珍珠和无核珍珠两大类。大多数的海水养殖珍珠(keshi珠除外)都是有核珍珠,所有的天然珍珠和大部分的淡水珍珠(爱迪生珍珠除外)都是无核珍珠。

 

图5|珍珠的成因分类图

图6|不同种类珍珠结构示意图

 

天然珍珠是在偶然条件下,外界的杂质进入到贝类体内,贝类为了保护自己而分泌出珍珠质,珍珠质层层包裹异物而形成的。(贝类哀嚎:啊!疼!)

 

有核养殖珍珠和无核养殖珍珠都是模拟天然珍珠的形成过程,只是有核养殖珍珠是将球形的珠核置入珍珠母贝体内,而无核养殖珍珠是将外套膜的细胞片置入珍珠母贝体内。母贝受到刺激包裹住珍珠核或者外套膜细胞片一层一层的生长,短则1年,长则3-5年才能够形成珍珠。

 

图7|珍珠的形成过程

 

Why

实验室如何鉴定不同类型的珍珠?

珍珠的透明度不高,靠肉眼根本无法看到珍珠的内部结构,所以实验室需要借助X-Ray显微照相设备(是的,就是你知道的那个X光)来鉴定珍珠的种类。X-ray显微照相设备与我们去医院拍的X光片原理是一样的。

 

图8|贝类的X-ray照片

 

下面三张图分别是天然珍珠、有核养殖珍珠和无核养殖珍珠的X-ray显微图像。

 

温馨提示:下方知识点,圈起来,要考

 

可以看出:

 

天然珍珠内部是从内到外的同心层状的生长结构,这些都是由珍珠质组成的珍珠层。有时靠近中心还会有放射状的结构。如图9。

 

有核养殖珍珠的结构是内部一个均匀完整的圆形内核,外部包裹同心层状的珍珠层。因为珍珠核通常是贝壳磨制的,所以有时会出现贝壳的层状结构。

 

无核养殖珍珠的结构是一个扭曲的小空洞(外套膜小片吸收后留下的)以及同心层状的珍珠层。

 

图9|天然珍珠(左)有核养殖珍珠,珠核呈现层状结构(中)无核养殖珍珠(右)X-ray显微图

 

How

有核养殖珍珠的珠层厚度如何测量?

有核养殖珍珠,例如Akoya、南洋珠、大溪地珍珠和爱迪生珍珠,都是由珍珠核和珍珠层所组成,珍珠层的厚度就叫做珠层厚度。珠层厚度测量可是个技术活!

 

GUILD宝石实验室尝试多种珠层厚度测量方法,通过切开大量珍珠样品进行实验分析。最终制定了“吉尔德珠层厚度测量标准”

 

图10|X-Ray显微照相仪

 

1、实验室如何测量珍珠层厚度

要准确的测量珍珠的珠层厚度,实验室需要借助X-Ray显微照相设备对珍珠进行测试。

 

如上文所说,如同我们拍摄X光片一样,当X射线穿过珍珠时,在探测器上留下不均匀的图像,珠宝鉴定师就可以通过影像的明暗灰度变化来判断珍珠的内部结构,测算出珍珠层的准确厚度。

 

GUILD宝石实验室对大量不同种类的珍珠样品进行X-ray显微成相检测后,将样品切开并剥离珠核,使用千分卡尺测得珠层的实际厚度。通过实验室技术校正,能够将所测算的珠层厚度误差范围降低至2.0%以内。

 

同时,对于每一颗送检GUILD宝石实验室的珍珠,我们都会在珍珠的不同方向上选取多个测试点综合考虑,消除珍珠层分布不均匀所带来的误差。

 

图11|使用卡尺测量剥离珠核珍珠层厚度(左);X-ray测量珍珠层厚度(右)

 

2、珠层厚度对珍珠的影响

珠层厚度能否达到标准范围是判断一颗有核养殖珍珠品质的重要因素。

 

首先,珠层的厚度会影响珍珠的耐久性。如果珍珠层太薄,经不起岁月的磨砺就会失去光泽,甚至会出现“破皮”现象,漏出内部的珍珠核;其次珍珠层厚度也会影响珍珠的光泽,珍珠独特而柔和的光泽主要是由光在珠层表面形成,如果珍珠层太薄,珍珠也会失去光泽。

 

以两颗不同珠层厚度的Akoya珍珠为例,外观图中可以看出左侧珍珠无论是光泽还是晕彩都要明显强于右侧珍珠。通过X-ray检测发现,左侧珍珠珠层厚度确实要明显厚于右侧珍珠,右侧珍珠珠层厚度经计算已低于Akoya珠层评判标准的下限(实测0.12mm),导致该珍珠品质较差。

 

最终将珍珠切开检查,实际珠层厚度数据证实了X-ray的检测结果。如图:

 

图12|不同珠层厚度Akoya对比

 

3、不同品种的有核养殖珍珠,评价标准不同

 

不同品种有核养殖珍珠的珠层厚度根据其生长环境、形成时间、母贝品种的差异各有不同。一般情况下,Akoya珍珠由于其珠体较小,生产周期短,珠层较薄,其厚度一般在0.15-0.5mm范围内符合标准;而大溪地、南洋白珠及南洋金珠则由于珠体较大,生产周期长,珠层较厚,其珠层厚度需达到0.8-3mm才可被接受。

 

各品种养殖珍珠珠层厚度及X-Ray图像对比如图:

 

图13|不同品种珍珠珠层厚度对比图(由左向右:Akoya、南洋金珠、大溪地珍珠、淡水无核珠、南洋白珠)

 

4、GUILD珍珠分级报告对珍珠层厚度的描述

图14|GUILD珍珠分级报告右侧会列出送检珍珠的珠层厚度(单位mm,精确到小数点后两位),左侧Comments中描述当前珍珠品种珠层厚度的一般范围。

 

吉哥手记

 

“虹晕贯帘,星球攒巷,遍地宝光交照。”

 

最早对于珍珠的印象,来自于古诗词,向往那种华丽到极致的美感。后来,第一次从妈妈、奶奶的脖颈上看到一颗颗珍珠串联,心里暗暗决定,以后一定要给她们买最好、最大的珍珠。现在长大了,完成了小时候的种种愿望和期待,却是实实在在的喜欢上了珍珠,再加上工作的原因,更是经常和这种小可爱接触。

 

宝石学家的工作是长期在物理、化学、地理等学科知识和各种大型鉴定仪器之间穿梭,但是相信我,我们对宝石的喜爱才是为之奋斗终生的原因。格物才能致知,只有深入的研究各类珍珠,用不同的方法去检验测试,才能得出有效的结果。

 

您在证书上看到了一串可靠的数字、一个精准单词,可能就是我们前文中使用X-Ray显微照相设备、千分卡尺等仪器,剖开无数颗珍珠的意义。

 

珍珠的美动人心魄,而让更多人清晰地认识到其美在何处也不失为一件人生乐事。

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